80后 没上过大学 也没什么钱 从电商独立站做起 15年后创造出加拿大市值最高公司Shopify

多数跨境电商卖家对加拿大的印象不深。亚马逊北美三个站点,美国、加拿大、墨西哥,似乎加拿大就是来陪衬,打酱油的,因为往往一个月下来在加拿大市场上也可能卖不出去几单。加拿大人口3700万,美国人口3.3亿,美国的人口数量和密度大约是加拿大的10倍,没什么订单也就不足为奇。但谈到独立站方面,很多人就会马上联想到加拿大,想到那个被誉为电商界特斯拉的Shopify

而创造出这个加拿大市值最高的公司Shopify的人就是Tobias Lütke,一位80后,没上过大学,也没有什么殷实家境,22岁才从德国来到加拿大的移民,甚至最初因为没有工作签证,无法获得一份正式的工作,只是通过创建电商独立站的方式,在线销售滑雪板。最后利用自己在一所类似国内职业技术学校学到的编程技术把滑雪板网站变成了今天的Shopify。

几天前,cbc.ca的一条新闻引起了很多人的关注:Shopify超越加拿大皇家银行(Royal Bank)成为加拿大市值最大的公司。阿里巴巴是中国最大的上市公司,苹果是美国最大的上市公司,而Shopify终于超越传统金融行业,成为加拿大最大的上市公司。或许从了解加拿大皇家银行的一些背景信息更能说明Shopify的价值几何。

加拿大皇家银行(Royal Bank of Canada)成立于1864年,是加拿大市值最高、资产最大的民营银行,世界五百强‎: ‎第256位(2019年),有1400间分行,81870名员工。按照2019年世界500强排名对比,RBC超过了中国联通。

如今,Shopify市值超过了RBC。一个创建于15年前的电商公司,却超过了一个成了于1864年,至今有着155年历史的银行,颠覆了很多人的认知。Shopify无疑是加拿大乃至全球最成功的创业公司,Shopify背后的创业故事更是激励着中小企业主。总是会有各种各样的创业励志故事激励创业者努力前行,Tobi Lutke则是加拿大移民中创业企业家最成功的典范。

Google上搜索Tobi Lutke,你能看到Tobi Lutke的很多个人照片都会戴着一顶鸭舌帽。帽子有些奇怪,帽子实在有些老气,每次看到这个款式的帽子,也总让我想念自己的爷爷。有些不解的是,为什么他总爱戴着这么一顶帽子么?帽子算是Tobi Lutke的个人标签。Tobi Lutke有时候也会拿自己的帽子来调侃自己,比如在欧美公司经常会搞一些ask-me-anything交流活动。比如Tobi Lutke在推特上的这次ask-me-anything:谈论技术、电商、公司建设、编程还有【帽子】。

谈到技术和编程,再加上帽子,突然想到了些什么。想到了一些人。乔布斯、贝索斯、马斯克。

绝顶聪明,或许为了掩盖自己的绝顶聪明的锋芒,马斯克选择了植发,而Tobi Lutke选择了帽子。

Tobi Lutke的帽子给了我灵感,我知道最应该在Shopify上卖什么产品了:帽子。说不定,Tobi Lutke将是你的下一个客户。

有些扯远了。我们还是聊聊Tobi Lutke的创业史。

一个奇怪的问题,为什么Tobi Lutke连大学都没上?我们从一些媒体渠道得到一些信息。在德国的教育体系里,Tobi Lutke或许算不算一个出色的学生,甚至还一度被诊断出学习困难症。根据Tobi Lutke自己的描述,他很难在学习的考试中有优异的表现,虽然他没有做完完整的诊断,但他相信他的症状应该是ADHD,又称为【专注力失调和过渡活跃症】,也就是我们通常所说的多动症。

因为学习成绩不好,所以他上了十年级就离开了学校,去参加了一个学徒制项目,类似国内的职业技术培训学校,大概是蓝翔技校之类的学校,学习软件编程。也就是这段经历为他以后的创业埋下了伏笔。

而另一个改变他的人生的东西则是他的兴趣爱好-滑雪。在一次他的滑雪之旅中,他认识了一个加拿大女孩-fiona,这个女孩成了他日后的妻子。2002年,Tobi Lutke为了陪伴在加拿大攻读硕士学位的fiona来到了加拿大。刚来到加拿大想找份工作,但发现自己没有工作签证。也就是说Lutke并没有资格在加拿大做任何工作。这时候,一名律师告诉他,虽然没有办法工作,但是他还是可以在加拿大开个公司做生意。也因为他的滑雪爱好,所以,他就开了一个专门销售滑雪板的独立电商网站,而这个生意正是Shopify的前身。

2004年,Lutke开始建立他的滑雪板销售网站。因为当时的网站建设技术非常原始,也很简陋,Lutke在市场上并没有找到能够完美解决他的需求的解决方案,他不想用简陋的模版来搭建自己的网站,所以他决定自己开发。网站建好后,Lutke的滑雪板生意还不错,大概估计就跟今天多数中小卖家的生意差不多,能赚点小钱,但不过也就是典型的加拿大小生意而已。

慢慢的有些人很喜欢他的网站设计,希望能花钱购买他的建站软件,来建自己的网站,随着问的人越来越多,Lutke决定转型,从卖滑雪板变成卖软件。Shopify就这样诞生了,这一年是2006年。

想看看那一年Shopify的网站是什么样子么? http://web.archive.org/web/20060402235822/http://shopify.com/

起初,Lutke并没有多少野心,他只是想做个20个人左右的公司,所以,一开始也完全没想过什么风投上市之类东西。2008年,他倒有一次机会去硅谷和几个风投聊聊天,但他完全没有做任何准备。他当时担心的也不是拿得到拿不到风投,而是去硅谷的花费。为了省钱,他去那边住的是青年旅舍,去见风投也是骑着租来的自行车去的。最后,风投给了邀约,但要求其将公司从加拿大搬到美国,并且投资后还要任命新的ceo给他。不过最终,Lutke拒绝了风投,留在了加拿大渥太华,继续和他的团队经营Shopify。

2008年底,Lutke的资金快用完了,几乎没办法再给员工发工资。但金融危机给他带来了新的机会。由于很多人失去工作,所以很多人萌生了在网上开店的想法,2009年,Shopify的经营数据得到了大大增长,虽然这一年的营收也只有100万,但却第一次实现了收支平衡。2010年之后,Shopify开始扶摇直上,势不可挡。2010年,Lutke拿到了第一笔700万风投。2013年,已经有了300名员工,8万个客户,2015年5月,shopify同时在纽交所和多交所上市,2020年5月11日,shopify每股股票价格涨到了1028加币,超过了加拿大皇家银行,成为加拿大市值最高的上市公司。

今天,Shopify在独立电商市场占有率上仅次于免费开源的WooCommerce。

Lutke的跨境创业故事也给了很多人激励。

你可能是一名跨境电商卖家,但在经营跨境电商过程中,碰到了很多各种各样的问题。你的电商业务可能做的并不一定很好,或者像Lutke一样,只是赚点小钱,那么跳出做生意的思维,你可以从周边的需求找到自己的兴趣点,然后开始探索实践。Lutke从一个卖滑雪板的独立站卖家,变成了卖建站软件的创业者,同样是生意,只不过找准了市场需求,销售对象变了而已。

Lutke的故事也给了我很多启发。这也是我决意跳出跨境电商固化思维的一个原因。跨境创业不只是局限在跨境电商,跨境i平台、跨境独立站上,也有很多很多不同的创业方式,找准需求,找准目标市场,同样能够找到最适合自己的创业方式。

按照Lutke的经历,如果你喜欢编程,可以像Lutke一样,转型去开发建站系统。有意思的是,helium10的创始人有着类似的经历,从一个亚马逊卖家,或许做生意不是自己的喜好,而是更热衷编程技术,然后转型去开发了 helium10 这样的数据选品软件,类似的还有 Alidropship 这样的dropshipping支持插件,或者像hypersku这样的dropshipping业务平台。这些成功的跨境创业者在跨境电商行业或多或少都有卖家背景,但最终成就他们的并非跨境电商卖家身份,而是从中找到的跨境电商卖家需求。

跨境创业需要什么条件?

虽然Lutke学历不高,也没什么资金支持。Lutke的成功或多或少存在一些偶然,但Lutke确实成功了。而且就在跨境电商行业中,是作为跨境创业服务商取得的成功了。

不要纠结于学历与资金这些,而是抓住时机,与时俱进。当你发现卖一款产品使用卖不出去,不如放弃,寻找其他产品,当你发现做跨境电商始终不如意,不如放弃,寻找周边新的机会。只要你已经足够努力付出,无谓结果如何。

当然,跨境创业的一些基础条件仍然是卖家们都应该具备了。比如英文水平,主动学习以及独立思考。

跨境创业并不简单,也并非适合所有人。比如英文水平,如果没有任何英文基础,跨境创业将变得非常艰难。当然,英文水平到底得有多少才能做跨境创业,这并没有什么标准。在我看来,至少你应该能够比较流畅的读懂大多数英文,大概英语46级,雅思5分的样子。

另一方面,主动学习能力,跨境创业与其他行业不同,需要与世界同步,通常最新的技术,最新的商业方式大都来自海外,正视自己,实事求是,不要妄自菲薄,即便在跨境创业方面,中国和世界发达国家的距离相差也不是一星半点。今天,Shopify的成功,中国的廉价商品起到了非常大的作用。但几年前欧美卖家在shopify上利用中国的廉价商品和廉价物流优势如鱼得水时。绝大多数中国卖家却从未听闻过Shopify。一直以来,中国卖家就不是Shopify最主要的客户。甚至在2018年以前,Shopify连中国市场都没有任何一个员工。

本着谦虚谨慎,学习的态度去学习欧美发达国家的经验和技术。所以,你需要一个看世界的通道,需要通过Google寻找资源去看欧美跨境卖家又在玩什么,而不是盯着百度,搜索一些国内媒体七拼八凑出来的过时内容。你需要通过YouTube学习进步,去阅读原版英文内容。当然,如果你实在不屑Google和YouTube,或者压根瞧不上苹果、谷歌、亚马逊、特斯拉,或许跨境创业并不适合你。

第三个条件就是独立思考能力。事实上,跨境电商行业大多数卖家都缺乏独立思考能力,习惯性跟风,所以也非常容易被一些媒体带偏。人云亦云,被各种朋友圈包装的大卖大咖大神所忽悠。正视自己,大卖家有大卖家的做法,其所掌握的资源是小卖家所不及的,妄想用大卖家的套路,走大卖家的路线,离退场就不远了。

好了,不多废话了。

这篇文章以讲故事为主。故事原文来自这里: https://www.youtube.com/watch?v=J6fXWsMMPDc

今天到此为止,没时间跟大家闲聊了。我得抓紧时间要去建个独立电商网站,卖【帽子】给这些聪明绝顶的老板么。

跨境创业方式:
⭐️亚马逊全球开店 ⭐️WooCommerce独立站 ⭐️Shopify独立站
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跨境收款方式:
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